Kontakteja Volvoon

1979 1985 Volvo BM

Traktorimarkkinat alkoivat kyllästyä 70-luvun lopulla. Volvo BM oli päättänyt keskittyä maansiirtokoneisiin.

”Luimme mielenkiinnolla lokakuussa vuonna 1975 ruotsalaisen Land-lehden artikkelia, jossa ennustettiin Volvon lopettavan, Valmetin jatkavan”, jatkaa Lindell.

”Vuoden 1977 paikkeilla keskustelimme jo aika vakavasti yhteisen ison traktorin rakentamiseksi. Maaliskuussa 1978 AB Volvon pääjohtaja Per Gyllenhammar kutsui Valmetin pääjohtajan Jaakko Ihamuotilan neuvotteluun. Volvo tarjosi meille Eskilstunan 1600 henkilön tehtaan lisäksi Hallsbergin ohjaamotehdasta sekä Iranissa sijaitsevaa kokoonpanotehdasta”.

Lindellin mukaan asiat alkoivat edistyä puoli vuotta myöhemmin. ”Sopimus tuli valmiiksi kesäkuussa 1979, mutta se tuli hyväksyttää molempien yhtiöitten hallituksissa sekä Suomen ja Ruotsin valtionpankeissa. Lopullinen sopimus allekirjoitettiin lokakuun ensimmäisenä päivänä vuonna 1979”.

Saatuaan neuvotelluksi Volvo-sopimuksen Väinö Lindell siirtyi ansaitulle eläkkeelle. Traktoriryhmän johtoon kutsuttiin Pertti Naulapää, joka tuli Valmet Automaatiosta Tampereelta. Hän sai tehtäväkseen Volvo-sopimuksen toteutuksen.

Yhdistymisen logiikkaa kuvaavat taloudelliset faktat. Yhteistyön solmimisvuonna 1978 AB Volvon liikevaihto oli noin 13 miljardia markkaa. Valmet Oy:n liikevaihto oli vastaavasti noin neljä miljardia markkaa. Sen sijaan AB Volvon tytäryhtiön Volvo BM:n traktoriliiketoimintojen liikevaihto oli noin 300 miljoonaa markkaa ja Valmetin traktoritoimintojen liki 900 miljoonaa markkaa, kun mukaan otettiin Valmet do Brasil.

Yhtiöt perustivat Eskilstunaan Ruotsiin 50/50 % -omistuspohjalla yhtiön Scantrac, joka otti tehtäväkseen sekä Volvo BM että Valmet-traktoreitten markkinoinnin. Yhtiöön siirtyi myös 15 traktorinsuunnittelijaa, jotka alkoivat yhteistyössä Valmetin Tourulan tuotekehitysosaston kanssa suunnitella uutta ”Pohjoismaista Traktoria”.